El Rincón de la Ciencia, Tecnología y el Conocimiento

“Ahora para encontrar trabajo hace falta un máster. ¿Qué será lo próximo? ¿El Nobel? Entrevista al educador Ken Robinson

Publicado por El Rincón de la Ciencia, Tecnología y el Conocimiento en Jueves, 21 de julio de 2016

Historia del Universo

Diagrama representativo de la historia del universo.

Para todas las mentes curiosas

con inquietud de conocimiento.

Neuronas

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Química

Tabla Periódica de los elementos.

Tecnología

Al alcance de nuestras manos.

Moléculas y el espacio

FRASES DE CIENCIA

sábado, 5 de noviembre de 2011

La vida secreta del Caos: Benoît Mandelbrot (1924-2010) Q.E.P.D.

Benoît Mandelbrot (20 de noviembre de 1924, 14 de octubre de 2010) fué un matemático conocido por sus trabajos sobre los fractales. Supo utilizar la herramienta que se estaba popularizando en ésta época – el ordenador – para trazar los más conocidos ejemplos de geometría fractal: el conjunto de Mandelbrot por supuesto, así como los conjuntos de Julia descubiertos por Gaston Julia quien inventó las matémáticas de los fractales, desarrollados luego por Mandelbrot.

caos 1Una propiedad fundamental de losf ractales es la autosimilitud o autosemejanza, que se refiere a una cierta invariabilidad con relación a la escala, o dicho de otro modo, al acercarse a ciertas partes de la imagen reaparece en miniatura la imagen total. Un mismo motivo aparece a distintas escalas, a un número infinito de escalas.

Mandelbrot, en cierta ocasión, utilizó una coliflor para describir el principio fractal, ponderando como la forma de este vegetal se repetía una y otra vez en su propia superficie.
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Las ideas de Mandelbrot han tenido una gran influencia en las matemáticas y las artes, incluyendo diversas manifestaciones de la cultura popular, Sergio Meier ambienta su novela “LA SEGUNDA ENCICLOPEDIA DE TLÖN” , en donde toma elementos de la teoría del holograma, para proponer un cambio de paradigma en la perspectiva científica (léase Thomas S. Kuhn). Si rompemos una imagen holográfica en varios fragmentos, nos encontraremos con que cada uno de esos fragmentos reproduce la imagen original completa. De acuerdo al nuevo paradigma, cualquier aspecto del universo sería en sí mismo un Ser completo, un sistema independiente que contiene una memoria completa sobre sí mismo. (Leer mas aquí)

Como homenaje al padre de los fractales, les dejo este documental titulado, la vida secreta del caos, que explica mucho mas claramente el concepto de los fractales y la teoría del caos en general:

Documental (BBC) "La vida secreta del caos"

"Esta es un filme acerca de una pregunta muy sencilla: ¿Cómo llegamos aquí?", con esta acertada oración empieza el genial documental de la mano de BBC, personalmente, se ha convertido en uno de mis favoritos, explica fácil y perfectamente el caos y su historia en el mundo de las matemáticas, la física y la química

Se tratan temas que se pudieran catalogarse como "extracientíficos" o propios de la filosofía y de la religión. Habla y explica de una forma muy sencilla, la relación que tiene el caos con el orden, la organización "mágica" de las cosas, las estructuras fractales naturales, etc..


Vídeo:

La vida secreta del Caos - Documental BBC


10 secretos que esconde tu mente

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Nuestra mente está llena de secretos y misterios fascinantes. Pero también hay algunas creencias que son muy populares pero no del todo ciertas: que sólo usamos el 10% de nuestra capacidad, que un golpe cura la amnesia, que el tamaño importa, que el alcohol deteriora las neuronas, son sólo algunas de ellas.


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1: ¿Usamos solo el 10% de nuestra capacidad?

La idea de que solo utilizamos el 10% es creencia falsa sobre el cerebro más extendida y fue expuesta por primera vez por Dale Carneige, un autor de libros de autoayuda que no era científico.Sin embargo, la investigación científica demostró que esto no es así.: Recomendado: 50 MITOS Y VERDADES SOBRE EL CEREBRO , Cómo evitar un ataque cerebral


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Funciona como un todo

Los científicos han comprobado que se necesita la totalidad del cerebro para su función normal y eso lo demuestra que el mínimo daño al mismo puede detectarse por síntomas neurológicos. No existen partes del cerebro sin utilizar o explorar como se creía antes.: Aprende a relajar tu mente


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2: Las personas ciegas desarrollan otros sentidos

Existe la creencia de que los ciegos por ejemplo, tienen una mejor audición y olfato. Para poder entender esto es necesario diferenciar entre tener más audición y aprovechar más los recursos disponibles. En el caso de los ciegos, se cree que poseen la audición, el olfato y el tacto más desarrollados


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La verdad sobre el olfato

Un estudio de Rosenbluth, Grossman y Kaitz publicado por el sitio de internet sin fines de lucre Psyblog.org no encontró diferencia alguna entre la habilidad olfativa de niños ciegos y niños videntes. Sin embargo, los niños ciegos mostraron una identificación más variada de olores, lo que sugiere que en realidad lo que sucede es que prestan más atención a lo que huelen.


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¿Qué sucede con la audición y el tacto?

En todos los casos los resultados son similares: las personas ciegas se desenvuelven mejor que los videntes, pero porque dependen más de estos sentidos, como una habilidad desarrollada con el tiempo y la necesidad pero no a partir de una función cerebral determinada.: La música puede mejorar tu salud


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3: Un golpe en la cabeza cura la amnesia

Lo hemos visto infinidad de veces en películas y telenovelas. Sin embargo, un golpe fuerte en la cabeza no cura la amnesia. Tampoco se consigue con hipnosis ni con la visión de un objeto muy apreciado. La neurocirugía tampoco ha podido hacer mucho en este sentido.: Hispanos en riesgo de ataque cerebro vascular


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El ejercicio ayuda

Hay un tipo de pérdida de memoria que viene con la edad, que mejorar al aumentar la irrigación de sangre que llega al cerebro. Para lograr esto, lo mejor es realizar ejercicio físico con regularidad durante al menos 30 minutos por día para mejorar la circulación, según un estudio de la Universidad de Princenton.: Ejercicios para tener el cuerpo de una bailarina


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4: ¿Tenemos dos cerebros?

Existe la idea de que cada una de las mitades de nuestro cerebro tiene una función diferente. Mientras que la mitad izquierda seria la parte lógica, racional, verbal y científica, la derecha seria la espacial, emocional, intuitiva y creativa. Aquí nuevamente nos encontramos con una cuota de verdad pero exagerada.: Completan mapa del cerebro humano


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Más similaridades que diferencias

Roger Sperry, ganador del Premio Nobel en los años sesenta fue el primero en demostrar la prevalencia de las habilidades verbales en el lado izquierdo del cerebro. Sin embargo, las investigaciones posteriores coinciden en que para perder alguna facultad cerebral, deben estar dañados ambos hemisferios cerebrales y no uno solo.: Hablar más de un idioma protege al cerebro


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5: ¿Los recién nacidos se conectan al instante con su madre?

Existe la idea de que el bebé inmediatamente después de nacer reconoce y se conecta afectivamente con su madre. Si bien es cierto que las madres y padres enseguida sienten amor, este proceso lleva más tiempo para el bebé, de hecho el recién nacido se toma dos o tres meses hasta mostrar preferencia por alguno de sus cuidadores, según lo han estudiado.


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6: ¿El alcohol mata las neuronas?

El consumo crónico de alcohol puede causar una reducción de las facultades mentales como la capacidad concentración o la memoria, pero esto no se debe a la destrucción de células o neuronas sino a que el alcohol afecta el funcionamiento de las dendritas que son la parte de la neurona que establece las conexiones entre las células del cerebro.


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Una copita al día no hace daño

Según un estudio de la Universidad de Princenton, todos los problemas mentales que trae la ingesta de alcohol son reversibles si la persona deja de tomar, ya que las dendritas neuronales vuelven a crecer. Si el consumo de alcohol es moderado, hasta tres copas en el hombre y dos en la mujer por día, no hay ningún tipo de daño cerebral, aseguran los expertos.


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7:¿ La mente puede curar el cáncer?

El tema surge de un estudio realizado por la Universidad Stanford en el que se había demostrado que los pacientes con cáncer que recibieron apoyo psicológico vivieron el doble que el grupo control. Sin embargo, una mirada profunda sobre ese estudio sugirió que el grupo que tuvo apoyo vivió lo esperado mientras que la diferencia la registro el grupo control, cuyo final se precipito más de lo esperado.: Famosos contra el cáncer


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El compartir ayuda

Si bien aún no se ha podido relacionar el cáncer y el estrés en forma directa, algo que sí está demostrado es que los enfermos de cáncer que reciben tratamiento psicológico muestran una respuesta mejor al tratamiento, mejora su calidad de vida e incluso sienten una reducción del dolor.


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8 ¿El tamaño del cerebro es un signo de mayor inteligencia?

La respuesta es no. Pero hay diferentes tamaños de cerebro, por ejemplo, el cerebro de los hombres es más grande de las mujeres, el de los bebes asiáticos mayor que el de los bebes blancos y aun mayores que el de los bebes afroamericanos. Tampoco la cantidad de pliegues en el cerebro guarda relación con la inteligencia.


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9: ¿Es verdad que no existen niños enfermos mentalmente sino malos padres?

Un reporte de la Comisión Nacional de Salud Mental demostró que entre el 5 y 9 por ciento de los niños sufren perturbaciones emocionales serias que no dependen de la crianza. Esta condición mental es similar a la de los adultos, son producto de la interacción de factores sociales, biológicos y psicológicos, necesitan tratamiento y no son un mero capricho o llamado de atención.


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10: ¿Nuestro cerebro puede distinguir una sonrisa falsa de una verdadera?

Sí. Recientes estudios han elaborado a través de tomografías computadas y estudios culturales la composición de una sonrisa científica y han descubierto que el cerebro reconoce la diferencia entre una sonrisa verdadera a través de la conexión y reproducción de los circuitos del cerebro de la mente de quien sonríe y el que recibe la sonrisa.


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La sonrisa une a las personas

Mirar una sonrisa verdadera, despierta los mismos circuitos en quien recibe la sonrisa. Existe una parte del cerebro llamada corteza orbifrontal que se activa si al recibir una sonrisa de otra persona esa sonrisa es verdadera y tenemos una relación emocional con la otra. El caso más emblemático para ver esto es la reacción cerebral de los padres al ver sonreír a su bebé.


Publicado - Por Lic. Veronica Wolman

Los 9 milagros médicos más asombrosos

¿Existen los milagros?

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Los religiosos seguramente contestarán que existen. Pero para la ciencia, el tema ha sido, es y será un debate que no tiene fin. Sin embargo, los hechos hablan por sí mismos: lo que para la mayoría sería una fatalidad, para otros es apenas una anécdota.



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1. Perdió el 70% de su pierna en batalla

El soldado estadounidense Isaías Hernández, de 19 años, estaba junto a su batallón en Afganistán, cuando explotó un mortero enemigo, a principios de 2010. Sufrió serias lesiones en sus manos y piernas, en especial en su pierna derecha que quedó casi completamente destruida. La única opción parecía amputación total.: Reconstruyen la pierna de un soldado herido en Afganistán



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Hormona de cerdo le hizo crecer la pierna

Un grupo de médicos del Instituto McGowan de Medicina Regenerativa de la Universidad de Pittsburgh le propusieron a Hernández realizarse un tratamiento experimental: una inyección de proteínas y hormonas de crecimiento de vesícula biliar de un cerdo en lo que quedaba de su pierna.



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Recobró el músculo y volvió a caminar

La inyección de hormonas, llamada “matriz extracelular proteica”, impulsó la regeneración del tejido muscular. Es decir, reconstruyó el tejido perdido y logró lo imposible: reconstruir hasta los tendones de su pierna. Gracias al tratamiento Hernández ha vuelto a caminar.



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2. Estuvo muerta por 25 minutos

Amy Moore, de 38 años, tuvo un paro cardio-respiratorio. Enseguida, la envolvieron con una manta helada y le inyectaron fluidos congelados para llevar su cuerpo a 93º (lo normal es 98.6º). Cada 4 horas su esposo entraba y tenía que sacudirla y gritarle, para que no se durmiera. Una semana después, abrió los ojos.: El niño que volvió de la muerte cuenta su historia



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El veredicto de la Ciencia

“Un científico ya no puede decir que algo es imposible. Sólo puede decir que es improbable”. Así lo explicó en 1955 el Dr. John Brobeck, profesor de Fisiología de la Universidad de Pensilvania. De esta manera, sin hablar de milagros, la Ciencia acepta que hay hechos que no se pueden explicar.



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3. El triunfo del ciclista Lance Armstrong

A los 25 años le detectaron cáncer testicular, con metástasis pulmonares y cerebrales. Le dijeron que tenía 40% de posibilidades de sobrevida. Pero después de su quimioterapia, en 1996, el cáncer desapareció. Éste no fue el único milagro, a pesar del cáncer de testículos y la quimio, ¡Armstrong tuvo cuatro hijos!:: Los famosos que lucharon contra el cáncer



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Sobre milagros, misterios y curaciones

Luego de analizar las explicaciones del Vaticano sobre 1,400 milagros, la investigadora Jacalyn Duffin, autora de “Milagros médicos” encontró que la medicina y los milagros están íntimamente ligados. De hecho, en los milagros analizados, encontró que se trataba de curaciones, con testimonios de médicos.



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4. Se le incrustó una llave en el cerebro

Nicholas Holderman, de 20 meses, iba en el asiento trasero con sus hermanos cuando el auto chocó. El niño cayó sobre un manojo de llaves. Una de las llaves se incrustó en su ojo y llegó al cerebro. Enseguida fueron al hospital y lo operaron. A los tres meses su visión es completamente normal.: ¿Cómo debe dormir un bebé?



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Más allá de la mente humana

Entre las historias, Jacalyn Duffin encontró el caso de una mujer con un tumor que desapareció, un hombre que se le “cosieron” solas las heridas, una niña renga que de repente empezó a caminar, un bebé que había muerto y revivió, entre otras. Cada médico de cada caso no pudo jamás explicar los hechos…



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5. Un camión le cortó las piernas

El empresario chino Peng Shuilín, de 37, fue aplastado por un camión y aunque pudo sobrevivir, quedó con 78 cm de altura, sin piernas, sin órganos genitales y sin parte de su cadera. Con una personalidad admirablemente positiva, el hombre salió adelante e hizo una campaña para su negocio “Tienda mitad hombre, mitad precio”.:



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Más allá de las cuestiones espirituales

Hay una verdad que es científica: en caso de accidente, cuanto antes sea atendido el paciente, más serán las posibilidades de que sobreviva. Si hay huesos rotos, la Clínica Mayo aconseja no mover a la persona y llamar al 911. Mientras tanto: detener el sangrado, inmovilizar el área y aplicar hielo.



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8. Estuvo dos décadas en coma

El polaco Jan Grzebski se despertó después de 19 años de estar en coma. Trabajaba en los ferrocarriles y fue embestido en 1988 por un tren. Según la BBC, el hombre, que siempre estuvo acompañado por su esposa, se sorprendió al ver que se había terminado el comunismo, que la comida ya no se racionalizaba y que existían los celulares!



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Aumentan los accidentes ferroviarios

Según la Administración Federal de Ferrocarriles, en los Estados Unidos hay un accidente cada dos horas, debido a un peatón o un vehículo que es embestido por un tren. Entre las principales causas describe: factores humanos, defectos de las vías o los equipos, y problemas con las señales. Los principales damnificados son los empleados ferroviarios.



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7. La beba que nació dos veces

Cuando Macie “Hope” Mc Cartney estaba en la panza de su madre, le detectaron un tumor no canceroso, pero que crecía “robándole” sangre al cuerpo del bebé. Llevaba 6 meses de gestación cuando la operaron sacándola casi por completo del útero en el Texas Children´s Hospital. Diez semanas más tarde, nació por cesárea.: El desarrollo del niño desde los 2 hasta los 5 años



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Cada vez más interés de los médicos

Así lo demuestra en su libro el Dr. Larry Dosses, autor de “Medicina y Milagros”: mientras en 1983 sólo 3 institutos se dedicaron a investigar la conexión entre espiritualidad y las curaciones, en la actualidad hay más de 60 escuelas que han desarrollado cursos sobre este tema.



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8. Se tragó una tijera y salió ileso

Mientras su madre no lo miraba, el pequeño Curtis Francis tomó la tijera y se la tragó. A los pocos minutos, el niño, oriundo de Caracas, Venezuela, empezó a toser sangre. En la sala de urgencias el hospital, le tuvieron que poner anestesia y le sacaron la tijera, que sorprendentemente no le había lastimado ni obstruido ningún órgano.



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Evitar lo inevitable

Según la Universidad de Maryland, las heridas accidentales constituyen la quinta causa de muerte en los Estados Unidos. Los más comunes son los accidentes de auto, las caídas, los envenenamientos, ahogamiento, fuego e incendios. En el caso de los accidentes de auto, se estima que ocurre uno cada 14 segundos.



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9. ¡Mami, no me duele nunca nada!

Esto es lo que le pasaba a Gabby Gingras, de 8, según publica Health.com. Permanentemente sufría serias lesiones, como consecuencia de su “ausencia de dolor”. Fue así que en una de sus tantos golpes, perdió un ojo y algunos dientes. Le diagnosticaron “neuropatía sensorial anatómica hereditaria”.: La ausencia de dolor podría deberse a una neuropatía diabética


Publicado - Por Carola Sixto

"¡A mí me funciona!"... ¿De verdad?

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Por: Esther Samper

Pocas expresiones son tan utilizadas en el mundo de los pacientes como el "¡A mí me funciona!": Una extraña mezclade convincente sello de garantía personal y, al mismo tiempo, poderosa arma publicitaria, lista para transmitirse de boca en boca. De hecho, no es casualidad que los productos milagro y las pseudomedicinas se aprovechen de esta ingenua e inocente exclamación: cuando las pruebas científicas de efectividad terapéutica brillan por su ausencia, los testimonios personales con "A mí me funciona" oscurecen por su abundancia.

Para comprender un poco mejor el lado oscuro de esta coletilla, nada mejor que ponernos en una situación cotidiana: Después de un duro día de trabajo, volvemos a casa y un horrible dolor de cabeza nos amarga la tarde. Decidimos entonces utilizar una pastilla X recomendada por la vecina del quinto (que le iba muy bien) y, con el paso de 2 ó 3 horas, el dolor de cabeza va desapareciendo, para nuestro gran alivio. Blanco y en botella: Me ha funcionado... o no.

La realidad es mucho más compleja de lo que apreciamos en un primer momento y nuestra experiencia personal está, por mucho que nos duela, muy lejos de ser infalible. Lo cierto es que sólo por esa vivencia no podemos estar completamente seguros de que haya sido el tratamiento que hayamos tomado la razón de nuestra curación (aunque sí que puede ser un indicio). Las razones por las que el "A mí me funciona" no es sinónimo de garantía total son las siguientes:

-Ilusión de causalidad. Nuestro cerebro está especialmente acostumbrado a relacionar fenómenos. Si algo ocurre antes de un suceso, tendemos a pensar muchas veces que ese hecho debe haber sido la causa de ese suceso. Muchas veces acertaremos, pero otras patinaremos estrepitosamente. Siguiendo el ejemplo comentado anteriormente, la ilusión de causalidad aparecería así: Si me tomo una pastilla y el dolor de cabeza desaparece poco después, luego ha sido la pastilla la causa del cese del dolor. Ese razonamiento estaría muy bien si no fuera porque en esa desaparición del dolor han intervenido otros factores aparte de la pastilla que nosotros hemos ignorado inconscientemente. ¿Cuáles pueden ser estos factores? Sigan leyendo.

-Remisión natural o espontánea de las enfermedades. Un importante porcentaje de las enfermedades es capaz de remitir sin ningún tratamiento gracias a la capacidad del cuerpo humano para vencer la enfermedad. En los extremos de ese rango de enfermedades con posibilidad de remisión encontramos por un lado, a la gripe, con una remisión de prácticamente el 100% (que dura 7 días con medicación y una semana sin tomar nada) y, por el otro, a ciertos casos de cáncer, que remiten muy raramente por sí mismos (y entonces se consideran milagros). En nuestro caso señalado, el dolor de cabeza va a terminar remitiendo por sí mismo más temprano o más tarde según las causas que lo hayan desencadenado. ¿Cómo podemos estar seguros de que ha sido la pastilla y no nuestro cuerpo?

-Regresión a la media. Las personas tienden a buscar un tratamiento cuando los signos y síntomas de la enfermedad son más evidentes y serios. Sin embargo, por la evolución natural de muchas enfermedades, éstas suelen remitir a una clínica más leve pasado un tiempo.  Así, por ejemplo, un dolorcillo ligero de cabeza suele ignorarse frecuentemente mientras que a una incapacitante migraña muy raramente se le hará caso omiso. Cuando buscamos un tratamiento, el dolor está en todo su apogeo y lo frecuente es que se vaya aliviando por sí mismo. Este fenómeno es especialmente llamativo en enfermedades crónicas que cursan a brotes cíclicos donde hay temporadas en las que se está muy mal y otras en las que la enfermedad apenas se muestra. Como ejemplos: la psoriasis, el lumbago, el lupus...

-Efecto placebo. No es estrictamente necesario que un tratamiento tenga que tener algún efecto activo para producirnos una mejora en nuestra salud. Una simple pastilla de azúcar puede hacernos mejorar si estamos convencidos de sus beneficios curativos. El dolor, precisamente, es uno de los síntomas que más pueden aliviarse gracias a este extraño fenómeno. Por lo tanto, cuando tomamos una pastilla (sea o no efectiva) para nuestro dolor de cabeza tenemos que tener en cuenta un potencial efecto placebo que puede engañarnos y hacernos pensar que, realmente, el tratamiento ha sido efectivo. La cuestión es que, en este caso, es muy difícil distinguir un placebo de un tratamiento efectivo sólo por esta experiencia personal.

Así pues, ante tantos factores que nos confunden, ¿de qué forma podemos estar seguros de que el tratamiento que hemos tomado es efectivo y no un mero placebo, una mera remisión natural o una regresión a la media? La respuesta está en los ensayos clínicos más rigurosos, que son aquellos que está sistematizados, aleatorizados (los grupos tratados con placebo o tratamiento activo se dividen al azar) y a doble ciego (ni los pacientes ni los médicos saben cuál es el tratamiento efectivo y cuál el placebo). Aunque muchas veces no se valoren como es debido, los ensayos clínicos han sido uno de los grandes avances de la medicina porque nos han permitido conocer, con garantías, la verdadera eficacia de los medicamentos. Sin duda, un punto de partida indispensable para el progreso de la medicina, pues nos permite rechazar lo que no tiene efecto y centrarnos en los tratamientos efectivos.

Continuado con el ejemplo del dolor de cabeza, gracias a un ensayo clínico podemos comparar el alivio del dolor de cabeza provocado por un placebo y por un tratamiento efectivo.  Sabremos, con garantías, que el tratamiento efectivo lo es por sí mismo porque consigue aliviar el dolor de cabeza en un porcentaje de personas evidentemente mayor que el placebo. Como además los estudios se hacen con cientos o miles de personas, las remisiones naturales o las regresiones a las medias ocurrirán, pero en ambos grupos por igual, lo que nos permite descartar estos factores de confusión.

Así, pues, ¿qué puede hacer un ciudadano de a pie para saber con garantías si lo que está tomando es efectivo? Desde luego, realizar un ensayo clínico no entra dentro de sus posibilidades pero sí puede consultar aquellos ya realizados a través de webs como Pubmed oCochrane (aunque, eso sí, es necesaria cierta formación detrás) o la base de datos sobre medicinas, hierbas y suplementos de Medline Plus (apto para todos los públicos). La otra posibilidad es consultar a su médico de confianza que practique la medicina basada en la evidencia(desgraciadamente, hay muchos que no cumplen este requisito). Una última opción, aunque más desesperada y mucho menos fiable, es asumir que el tratamiento es efectivo porque está comercializado y se vende en la farmacia. En ocasiones puede ser así, pero hay muchos tratamientos que cumplen estos dos requisitos y son meros placebos, generalizados (como la homeopatía) o para ciertas indicaciones concretas (las vitaminas indicadas para el cansancio, los mucolíticos en resfriados, etc...).
Ahora que conocen todos estos detalles, la próxima vez que valoren la eficacia de su tratamiento en base a su experiencia personal, recuerden esto: Cuando el "A mí me funciona" entra por la puerta, la razón y la ciencia médica sale por la ventana.

Fuente:

Retrato hecho de la fusión de 500 fotografías [Veredicto: no podía ser más ella]

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Esta es ella, su viva esencia, aunque la imagen que observas realmente nunca existió. Y aún y así quizá sea su retrato intemporal más exacto, pues esta imagen está creada artificialmente a partir de 500 fotografías del mismo rostro. La chica que observáis empezó con la loca idea de hacerse un retrato diario hace más de 5 años (26-09-2010) y cuelga las imágenes cada día a en su página de Flickr. El artista Tiemen Rapati ha escogido medio millar de estas instantáneas para en un tipo de fusión fotográfica crear esta imagen tan particular.
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En realidad la iniciativa de esta joven, una chica bastante atractiva todo hay que decirlo, no es única. Existen varias personas en el mundo enfrascadas en proyectos iguales o muy similares. En el vídeo podéis ver una muestra de sus fotografías que abarca el período de 26-09-2006 al 12-05-2011, y sigue todavía en ello.

Según el artista el “proceso de fusión” es en realidad bastante fácil. El código es muy básico, nos cuenta, una vez “cuadradas” las caras “simplemente hay que definir los valores individuales RGB para cada píxel y cada retrato, y dividir los valores por el número de retratos”. Para esta prueba en concreto seleccionó 500 imágenes de la extensa colección de la chica.
Es interesante apreciar en el la interminable colección de fotos los diferentes detalles, como los cambios de look de la modelo (cortes de pelo, peinados, etc.), y también se aprecia en alguna foto el cansancio o la falta de sueño (ojeras) que ni con el maquillaje consigue tapar.Está claro que se necesita de una estricta disciplina para posar casi a diario durante más de 5 años (hace algunos huecos y pausas en el calendario) por muy interesante que te parezca el proyecto. No nos queda ya ninguna duda que esta chica tiene totalmente dominada su “cara de foto”, aquella a la que todos recurrimos cuando nos vemos amenazados por el objetivo de una cámara.,


Vía: GIZMODO 

Luciérnaga (Bicho de luz)

Las luciérnagas sólo aparecen durante el verano, aunque por la contaminación lumínica, la eliminación de espacios naturales cada vez resulta más complicado su visibilidad.
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Las luciérnagas pertenecen a la familia de los coléopteros. Su aspecto recuerda a las larvas, es alargado y de color negro. No tiene alas, por lo que sus desplazamientos están muy limitados. Sin embargo, existen grandes diferencias entre el macho y la hembra. El macho tiene un tamaño inferior, posee dos alas bien desarrolladas y protegidas por dos "escudos" que ocultan su abdomen. Otra diferencia notable entre los sexos de las luciérnagas es que cuenta con unos ojos bien desarrollados muy útiles para discernir los contrastes de luminosidad.
¿Por qué brillan las luciérnagas?
Las hembras muestran su lucecita alojada en la parte inferior del extremo del abdomen: dos segmentos, y dos puntitos luminosos en cada uno de los extremos para cortejar al macho. En cambio, los machos mantienen las lucecitas del estado larval – que son los dos puntos luminosos de los extremos del octavo segmento abdominal -, sólo brillan cuando son molestados.

Según el proyecto "¿Has visto una luciérnaga?" de la Universidad de Córdoba existen otras especies que, al contrario que la especie Lampyris, no brillan con luz fija, sino que parpadean, por ejemplo las del géneroLuciola, también presentes en la Península Ibérica. Los machos de estas especies utilizan a modo de código de preguntas a las hembras, que responden. Cada uno ó dos segundos, los machos emiten destellos cortos durante su vuelo. Las hembras, que no pueden volar, les responden desde la vegetación con un parpadeo de pulsos más dilatados.

La mayoría de las luciérnagas tienen alas, lo que las distingue de otros insectos luminiscentes de la misma familia, conocidos comúnmente como gusanos de luz.

Existen unas 2.000 especies de luciérnagas. Estos insectos viven en diversos entornos cálidos y en regiones más templadas, y son una presencia familiar en las noches de verano. A las luciérnagas les encanta la humedad y por ello se encuentran a menudo en regiones húmedas de Asia y del continente americano. En zonas más secas se pueden encontrar en las proximidades de áreas húmedas o pantanosas que retienen la humedad.

Todo el mundo sabe por qué las luciérnagas se llaman así, pero pocos conocen cómo produce este insecto su brillo característico. Las luciérnagas tienen órganos lumínicos especiales situados bajo el abdomen. Cuando absorben oxígeno, éste se combina dentro de las células especiales con una sustancia llamada luciferina y reacciona produciendo luz sin apenas generar calor.

La luz de la luciérnaga es por lo general intermitente, y brilla de un modo específico en cada especie. Cada forma de brillar es una señal óptica que ayuda a las luciérnagas a encontrar posibles parejas. Los científicos no saben exactamente cómo regulan los insectos el proceso de encender y apagar su luz.

La luz de la luciérnaga podría servir también como mecanismo de defensa, al emitir una señal clara de que el insecto no es un bocado apetitoso. El hecho de que incluso las larvas sean luminiscentes parece apoyar esta teoría.
Luciérnagas, un animal eficiente
La luz es producto de unas reacciones químicas en la que una molécula, la luciferina, reacciona con oxígeno y con la molécula ATP (adenosín trifostafo, el vehículo de la energía química de muchas de las reacciones internas de los seres vivos), como explica el Proyecto: ¿Has visto una luciérnaga? del departamento de Ingeniería Forestal de la universidad de Córdoba. La reacción produce una luz amarillento verdosa. El proceso es extraordinariamente eficiente: menos del 2% de la energía se convierte en calor (lo que contrasta, por ejemplo, con el 95% de pérdidas de una bombilla ordinaria ).
El ciclo de vida de las luciérnagas
La vida de la luciérnaga dura dos años. Durante las semanas finales de junio, el mes de julio y las primeras semanas de agosto estas luminosos animales están más presentes. Según la zona geográfica y las condiciones meteorológicas, las larvas pasarán al estado de pupa. A las pocas horas las luciérnagas hembras comenzarán su cortejo luminoso, curvando su cuerpo para mostrar las placas luminosas de la parte inferior del abdomen. Una vez que consiguen llamar la atención de un macho, se aparean y realizan la puesta de unos 50 a 150 huevos. Aproximadamente a los 30 días las larvas eclosionan.

Las hembra muestra la lucecita poco después del atardecer, hacia las 10 de la noche en las cortas noches de verano, y es posible contemplarla hasta después de medianoche. Usualmente permanecen en el suelo aunque no es extraño que trepen por alguna hierba o las piedras de los muros. En general, buscarán posiciones desde donde su lucecita sea visible, curvando su abdomen, de manera que los farolillos queden al descubierto.

Durante su primer otoño, las larvas se dedicarán a buscar caracoles, pudiendo mudar una o dos veces, hasta que con los primeros fríos entran en estado de hibernación bajo troncos, piedras u hojarasca.
¿Qué comen los gusanos de luz?
A partir de la primavera, la larva experimentará sucesivas mudas que le llevarán hasta alcanzar un tamaño próximo al definitivo a finales de septiembre u octubre, cuando hibernará por segunda vez.

Las luciérnagas son unos depredadores especializados en caracoles y babosas. Una vez que ha localizado a su presa se monta sobre ella para inmovilizarla asestándole un mordisco con sus mandíbulas. Durante su desarrollo, una larva de la luciérnaga puede comer más de setenta caracoles.
La luciérnaga más frecuente en Europa
Se denomina Lampyris noctiluca. Pero en los países mediterráneos es posible encontrar otras especies. Elmundo de las luciérnagas es apasionante y ocupa numerosos estudios como por ejemplo el proyecto: ¿Has visto una luciérnaga? . Aunque es al mismo tiempo algo desconocido como demuestra el hecho de que en el año 2008 se haya descrito una nueva especie en Portugal, Lampyris iberica, al que parecen corresponder las citas precedentes de Lampyris noctiluca. Esto supone que es posible que en España esté presente esta nueva especie y que haya que determinar si las citas de Lampirys noctiluca corresponden a la especie centroeuropea o a esta nueva especie ibérica.

El espectáculo natural de las luciérnagas sincronizadas

Ver las luciérnagas brillantes en las calurosas noches de verano es un fenómeno natural que aquel que ha vivido no olvida nunca.

Una luz por lo general intermitente, y que brilla de manera distinta en cada especie. Una señal óptica producto de unas reacciones químicas en la que una molécula, la luciferina, reacciona con el oxígeno en un proceso extraordinariamente eficiente, donde menos del 2% de la energía se convierte en calor (lo que contrasta, por ejemplo, con el 95% de pérdida de una bombilla normal).
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Pero existe una demostración de esta maravilla aún mas impresionante. Al atardecer en ríos del Sudeste Asiático (Tailandia, Malasia o Borneo), miles de luciérnagas machos se reúnen y cuando el sol se oculta comienzan a emitir luz, al principio de manera desordenada. Después de una hora -no es instantáneo- esa forma aleatoria se convierte en coordinada. Es entonces cuando pequeños grupos emitiendo luz a la vez, cubren los árboles de la orilla del río a lo largo de todo un kilómetro y medio .
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Un hermoso comportamiento cooperativo de miles de individuos comunicándose con luces, en perfecta sincronía para enviar un mensaje a las hembras. La luz combinada de estos insectos de familia de los coleópteros, es tan brillante que los pescadores en alta mar la usan como faro, para encontrar el camino a sus ríos de origen.

Una escena impresionante que vieron los primeros viajeros occidentales, como el pirata inglés Sir Francis Drake que en una de sus expediciones a Tailandia lo pudo observar. A su regreso relataban este increíble espectáculo, pero nadie les creía. Nada parecido existe en Europa, y durante mucho tiempo, aún cuando estaba muy bien documentado se creía, que era un especie de ilusión óptica.

Revistas científicas decían que era un parpadeo involuntario lo que lo explicaba. Lo que realmente sucede es que las luciérnagas mientras emites luz observan a sus compañeros.

Su sistema nervioso se ajusta de manera inconsciente; de forma que cuando reciben un destello pueden incrementar o retrasar su controlador interno que controla los destellos, de manera que comienzan a hacerlo en armonía.


El insecto más bello del mundo? luciérnagas @OxlackCastro

viernes, 4 de noviembre de 2011

Los árboles vivos pueden generar electricidad.

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Con sede en Massachusetts, EE.UU, el fabricante de componentes eléctricos, MagCap Ingeniería, está a punto de anunciar una nueva era en la bio-energía. La firma ya tiene proyectadas las formas de aprovechar la electricidad de los árboles vivos.

Aunque la cantidad de energía eléctrica producida por los árboles es muy leve, y no será suficiente para alimentar dispositivos electrónicos, su importancia no puede ser pasada por alto. Los científicos creen que esta mínima cantidad de energía será suficiente para hacer funcionarlos sensores inalámbricos. Estos sensores podrían ser útiles en la identificación de las condiciones ecológicas o los incendios forestales y también puede ser empleado para controlar las condiciones de vida de un árbol.

Según los investigadores, esta pequeña cantidad de electricidad es en realidad creada por un desequilibrio en el pH entre el suelo y un árbol vivo. Se han dado cuenta al hacer experimentos con electrodos de platino y plantas de interior.

Este descubrimiento abre el camino para detectar la forma en que los árboles pueden dar la alarma, cuando su propia existencia está en peligro. Por ejemplo, cuando hay un incendio forestal o cualquier amenaza biológica, los árboles pueden sentirlo y dar la alarma. 


Otro uso práctico es tener a los árboles como guardianes frente a cualquier amenaza potencial, como detectar componentes radiactivos. Esto es posible ya que la pequeña cantidad de electricidad generada puede aprovecharse para poder alimentar pequeños sensores de temperatura y humedad, con la idea de transmitir las señales mediante tecnología inalámbrica.

La compañía está impulsando una patente para desarrollar un método para convertir la energía del árbol en corriente eléctrica. También están buscando maneras de aumentar la energía obtenida para algo que de 12 voltios. Si esto llega a materializarse, será una alternativa a los combustibles fósiles.

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